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人口爆炸+种族融合为人类演化带来更多可能

2018-07-17 10:18 来源:中国经济网
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  你肯定见过混血人,没准还会感叹他们的美貌,混血人除了美貌外,还有什么特别之处吗?生物学家、科普作者斯科特所罗门认为种族融合对人类未来生存至关重要。所罗门表示没有任何一个物种能够彻底停止进化过程,只有种族融合才能保证人类拥有最强的适应能力。

  现代智人是在距今20万年前从非洲演变来的,他们在距今7万到5万年间,从非洲大草原迁徙出来,并在不同的地方长期生活,逐渐适应了当地的自然环境,并形成了各自的人文环境。在此后的数万年间,逐渐演化出一定的生理差异,积累的差异随着时间的流逝不断加大。当然,在贸易和战争的影响下,不同人种之间也并没有停止融合,而且人种的迁徙和基因的融合在人类历史上发挥了非常重要的作用,只是范围有限而已。

  随着科技的发展,人种融合的比例现在到了一个新的高度,全球化让人类具备了有史以来最强大的流动性,国际移民数量和跨种族婚姻都屡创新高。未来将会有越来越多的混血儿出现在地球上,而这种人种“重组”将影响整个人类基因库的基础。

  过去人类通过不断迁徙,逐渐在世界各地扎下脚跟,如果不同的人种没有融合,他们就会在不同的自然和人文环境下,产生越来越多的差异,最终形成有生殖隔离的两个不同的种族。简单地说,环境就像一个过滤器,而物种随着一代代的繁衍,会产生少量不同的基因,这些拥有不同基因的个体在环境这个过滤器的影响下,将适应环境的个体留下,不适应环境的个体剔除,最终打造出最适应环境的物种,而不同的环境自然也会产生不同的物种。

  人类在漫长的进化中并没有积累太多不一样的基因,其原因是智人历史比较短,在短暂的历史中还没有出现过数量众多的情况。但数量众多这一点在一两百年之内得到的改观,最近一百年,人类将总人口从不到20亿,提高到75亿以上,如今每年新生儿高达1.3亿左右。这样大的数量为人类的基因多样性提供了很好的基础,因为平均来说,每个新生儿身上大约会有60个基因突变,这些新的基因让人类有可能具有新的能力,改变整个物种,而庞大的人口基数让这种可能放大了很多。

  基因融合是让有益变异扩展到整个物种中的必经之路,可以用一个已经研究的比较透彻的例子来说明这个问题:青藏高原上的种族融合。海拔越高的地方空气越稀薄,稀薄的空气不能给普通人提供足够的氧气,虽然长期生活在低氧环境可以让体内产生更多的红细胞来缓解这一问题,但这种方法并非长久之道,时间长了人还是会出现很多严重的健康问题。长期生活在青藏高原的夏尔巴人体内蕴藏着特殊的基因,这让他们能感知和调整氧气水平,很好地适应当地的环境。后来的汉人通过和夏尔巴人的种族融合让他们的混血后代也拥有了这种基因,并成功的适应了环境。

  随着研究的进行,科学家还发现夏尔巴人的这种特殊的基因也很有可能并非来自于自身变异,而是来自于已经灭绝的另一种人类“丹尼索瓦人”,夏尔巴人的祖先通过和丹尼索瓦人的融合,获得了这种宝贵的基因,让他们顺利的适应了青藏高原的生活,丹尼索瓦人虽然作为一个独立的人种灭绝了,但是通过这次融合,他们也在夏尔巴人中留下了他们一部分的基因。

  这只是种族融合的好处之一,通过种族融合,人类作为一个物种可以积累很多不同的基因,这些基因在人类面临环境巨变的时候,可以让人类拥有更好的适应性。同时,保持一定的种族融合还可以保持人类作为一个物种的稳定性,否则不同人种之间最终会产生生殖隔离,分化成两个不同的物种。(王蔚)

(责任编辑:韩璐)

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